Mackintosh, Memoirs of the Life of the Right Honourable Sir James Mackintosh

Les Memoirs of the Life of the Right Honourable Sir James Mackintosh sont composés de lettres et de journaux arrangés et, en partie, commentés par le fils de Sir James, Robert James Mackintosh. Le premier volume de cet ouvrage en deux tomes, publié en 1835, se compose de neuf chapitres, procédant chronologiquement de la naissance de Sir James jusqu’à l’un de ses nombreux séjours en Inde. Le deuxième tome s'ouvre sur les événements où s'achève le premier et se termine par la mort de Mackintosh.

Dans une lettre à son ami Moore datée du 27 septembre 1800, Mackintosh fait mention d’une critique de l’Homme des champs qu’il a envoyée au journal The British Critique. Mackintosh y loue le poème de Delille et souligne en particulier le naturel et, en même temps, la nouveauté du passage qu’il cite. Il commente en outre le sentiment de grandeur oppressive que ces vers lui ont laissé.

I have been charmed by the Abbé Delille’s poem ; and, in order to promote the subscription, I have sent a long critique to the British Critic †, which will be inserted next month. There are some as fine passages in it, I think, as any in French poetry. The following couplet pleases me much. It is on the appearance of rocks and mountains, suggesting an idea of the great antiquity of the globe, from the length of time necessary to their formation.

Vers l'antique chaos notre ame est repoussée,
Et des siècles sans fin pesent sur la pensée.

The thought in the last line strikes me particularly. It is a very natural, though, as far as I know, new in poetry, and I think it very happily expressed. I do not think it easy to convey, with more force, the impression made on the mind by the contemplation of a dark and unmeasurable antiquity. There is a sort of gloomy and oppressive grandeur in the sentiment, which is unlike any other human motion.1

Vers concernés : chant 3, vers 199-200

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Auteur de la page — Laila Dell'Anno 2017/03/25 13:55


1 Sir James Mackintosh, Memoirs of the Life of the Right Honourable Sir James Mackintosh, London, Edward Moxon, 1835, p. 142.