Breton de La Martinière, Voyage en Piémont

Dans cet ouvrage illustré publié en 1803, Breton de La Martinière mêle littérature de voyage et instruction, comme l'indique le titre complet, Voyage en Piémont, contenant la description topographique et pittoresque, la statistique et l'histoire des six départements réunis à la France par le sénatus-consulte de l'an XI1.

Breton convoque Delille après avoir évoqué les avalanches. Comparés à un tableau, les vers du poète sont clairement présentés comme un compte rendu autrement fidèle et pittoresque du phénomène :

[…] ne cherchons pas à décrire en vile prose les effets gigantesques de la nature, lorsque le hardi pinceau de M. Delille les a tracés d'une touche mâle et vigoureuse. Citer dix-huit vers des Géorgiques françaises tiendra lieu des plus pompeuses descriptions.

Malheureux cependant les mortels téméraires
Qui viennent visiter ces horreurs solitaires,
Si, par un bruit prudent, de tous ces noirs frimats [sic],
Leurs tubes enflammés n'interrogent l'amas !
Souvent un grand effet naît d'une foible cause,
Souvent, sur ces hauteurs, l'oiseau qui se repose
Détache un grain de neige. A ce léger fardeau
Des grains dont il s'accroît se joint le poids nouveau,
La neige autour de lui rapidement s'amasse ;
De moment en moment, il augmente sa masse ;
L'air en tremble, et soudain, s'écroutant à la fois,
Des hivers entassés, l'épouvantable poids
Bondit de roc en roc, roule de cime en cime ;
Et de sa chute immense ébranle au loin l'abîme,
Les hameaux sont détruits, et les bois emportés ;
On cherche en vain la place où furent les cités,
Et sous le vent lointain de ces Alpes qui tombent,
Avant d'être frappés, les voyageurs succombent2.

Vers concernés : chant 3, vers 355-372.


Auteur de la page — Hugues Marchal 2019/05/31 10:44


1 Jean-Baptiste-Joseph Breton de La Martinière (texte) et Louis Brion de la Tour père et fils (images), Voyage en Piémont, contenant la description topographique et pittoresque, la statistique et l'histoire des six départements réunis à la France par le sénatus-consulte de l'an XI, orné de six cartes et huit estampes, Paris, Brion, Deterville, Debray et Fuchs, an XI-1803.
2 Id., p. 17-18.